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Fin de ciclo o decadencia. Elija usted. 1 octubre, 2008

Posted by lariosola in Conciencia de Defensa, Cultura de Defensa, Operaciones de Paz.
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Esta insidiosa crisis que está minando nuestra moral y vaciando nuestros bolsillos me recuerda las tesis de Spengler, que no deja de exponer un pesimismo cultural extremo buscando el rescate de los principios básicos de la sociedad (alemana, y occidental) con la finalidad de renovarse.

La obra de Spengler fue duramente criticada, a pesar del acertado método y propósito, sin embargo, se vislumbra la decadencia de la dominación anglosajona, que se ha trasladado a la economía (liberalismo económico) a la sociedad, y también se ha liberado al ámbito de la seguridad y defensa. La ausencia de valores, la subsistencia sobre presupuestos falsos y la degradación social y cultural son nuestras inequívocas del fin de un liderazgo global.

 Probablemente, lo más extraño de toda esta situación es que nos han hecho creer que el dinero puede generar dinero, cuando no es más que la representación de otro elemento con más valor. Solamente el trabajo producido por el hombre, física o intelectualmente, tiene la capacidad de generar riqueza, de aportar valor añadido a otros elementos.

 En conjunto, esta filosofía liberal ha impregnado los asuntos de seguridad, y más en concreto, el de las operaciones militares en las que hemos ido construyendo un mundo de actividades intangibles (cooperación cívico-militar, operaciones de información, etc.) que no aportan valor por si mismas, sino en función de otros factores o variables, representadas con carácter general por las unidades terrestres, navales y aéreas con capacidad efectiva de aplicar la violencia.

 Creo que es importante reflexionar acerca del equilibrio entre lo tangible y lo intangible, sin desdeñar ninguno, pero conservando una difícil ponderación, una exquisita armonía. También deberíamos reflexionar si convendría continuar con el engaño con el típico “hacer más, con menos”, porque algún día daremos con nuestros huesos en el suelo, ya que existen unos mínimos que si no se alcanzan, no se genera la masa crítica necesaria para lograr los efectos deseados.

Esto lo han comprendido los americanos en Irak, contra la opinión desacertada de Rumsfeld; quizás, como corolario de las palabras de la Ministra Chacón en el Senado del pasado 30 de septiembre, acertadamente dirigida hacia un enfoque integral de la seguridad, convendría despejar la eterna duda sobre la peligrosidad de las misiones en el exterior, y la presencia de MLV Iveco y RG-31 son una muestra de ello.

 Confiamos en que la nueva Directiva de Defensa Nacional se aporten elementos relevantes en cuanto a la perspectiva sistémica:

“…se pretende hacer una aproximación integral a la seguridad y defensa en la que la acción única del Estado sea sinónimo de la implicación del Gobierno en su conjunto en la defensa de nuestros intereses y valores, así como la confluencia de instrumentos civiles y militares, públicos y privados.”

 Lo triste es que este enfoque puede quedar sustancialmente recortado por los previstos recortes del presupuesto de Defensa.

 “Más, con menos”. Triste futuro.

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Reflexionando sobre los MRAP,s 5 septiembre, 2008

Posted by lariosola in Actores no estatales, Conciencia de Defensa, Cultura de Defensa, Operaciones de Paz.
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El reciente comunicado de la Ministra de Defensa de España que los primeros MRAP del modelo MLV de IVECO serán desplegados en las zonas de conflicto donde operan las fuerzas españolas, nos permite hacer una reflexión al hilo del fallecimiento de 10 soldados franceses en una emboscada el pasado 18 de agosto. De cualquier forma, bienvenidos sean.

 En esta época del año se suele degradar la situación en Afganistán, entramos en “temporada alta“, y creo sinceramente, que los tiempos en que las operaciones de paz en el exterior eran fáciles, se han terminado.

 Enviar militares al exterior comporta riesgos, que es necesario asumir. Cuando una nación recibe los féretros de sus caídos, es en ese momento, en el que la nación debe tomar conciencia de los riesgos a los que se enfrenta.

 La guerra contra una insurgencia armada, la guerra contra guerrillas es probablemente la más difícil. Lo era en el pasado siglo XX y en el XIX, más aún hoy, que las operaciones de información permiten difundir a todo el mundo noticias, que perjudican seriamente la labor de nuestras fuerzas.

 La guerra contra una insurgencia optimiza todo el potencial existente: movilidad y protección de los vehículos, capacidad de observación e inteligencia, cooperación activa con las fuerzas militares y de seguridad indígenas, etc. Aún así, la amenaza de un zarpazo en paises tan lejanos no parece afectar a la conciencia de nuestra propia seguridad, y es que hoy, la seguridad de nuestro país, se juega allí: Afganistán, Líbano, Chad, etc.

 La estrategia para poder salir de estas zonas de conflicto no es sólo militar, exige un enfoque completo e integral, con una componente política general muy amplia. Sin embargo, ahora que hemos recordado como se lucha contra una insurgencia, convienen no olvidar las imágenes que hemos visto de Georgia.

 Ante el temor de un péndulo, en el que las FAS nacionales tiendan a dotar de material, exclusivamente útil en “operaciones de paz“, es necesario recordar como las unidades y tanques rusos han tomando Georgia. Un ejército adiestrado en combates convencionales es capaz de adaptarse rápidamente a un ambiente irregular, al contrario, sólo encontraremos fracaso.

 El fracaso del ejército israelí en el verano del 2006, al no alcanzar los objetivos que se habían propuesto en su enfrentamiento militar con Hezbolá, se debió al largo período dedicado a la lucha contrainsurgente. Hezbolá, pese a la extendida definición como guerra híbrida, aplicó tácticas elementales de infantería, ágiles, pero imprecisas, empleando ametralladoras, morteros y misiles contracarro.

 El Reino Unido promovió un ejército policial imperial, tras la Primera Guerra Mundial. En 1940, fue derrotado conjuntamente con los franceses ante el impulso alemán. Hoy día, partes sustanciales de las fuerzas armadas, como puede ser la capacidad de defensa aérea, la artillería de costa o de campaña convencional, se cuestionan en pleno enfrentamiento con las operaciones cívico-militares, las operaciones de información o la elegancia de los medios UAV e ISTAR en combate.

 Conviene no olvidar que los combates son y serán, de polvo, grasa y barro. Es una maldición deleznable, pero es la nuestra.

No lo olvidemos.

El guante ruso. 1 septiembre, 2008

Posted by lariosola in Cultura de Defensa, Operaciones de Paz.
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El Presidente Medvedev ha lanzado un guante a la cara de la comunidad internacional, y aunque Europa no parece hacerse eco de ello, le ha dado de lleno, incluso, un ojo le escuece bastante, lo suficiente para que el atisbo de un lágrima involuntaria comience a deslizarse por su imagen pública, rodando de reunión en reunión.

 

 Aunque se declare lo contrario, las leyes internacionales se las saltan los países que pueden, cuando les interesa. En el resto de las situaciones, se emplea como arma arrojadiza contra otro estado/organización suficientemente firme, o se emplea como arma demoledora frente a pequeños estados o lideres caídos en desgracia.

 En este marco, ausente de hipocresía, Rusia ha declarado que rechaza la posibilidad que Estados Unidos represente el papel de superpotencia hegemónica de un mundo unipolar. Firmemente, creo que China, pletórica del éxito olímpico, no pueda por menos que esbozar una sonrisa burlona. Sin embargo, esta determinación rusa sustenta el esfuerzo para constituirse en un actor de relevancia. Lo que  exige tener un plan propio, que existe; y disponer de medios militares, económicos, políticos, demograficos, etc.

 Militarmente, desde el invierno pasado se patrulla el Mediterráneo y el Ártico. Económicamente, su interrelación con Europa le proporciona un asiento privilegiado. Políticamente, más allá de la Comunidad de Estados Independientes, Rusia reeditará el “Pacto de Varsovia” huyendo del error de recrear una organización internacional de carácter militar, e impulsará la consolidación de un espacio geoestratégico propio, de carácter más amplio, en el que sus intereses económicos, políticos y culturales se mantengan salvaguardados.

 En este “nuevo dibujo” de la relaciones internacionales entre Rusia y su entorno más cercano, la Unión Europea de debate entre una o múltiples voces (ya suena a viejo…), y entre manifestar la desaprobación, la imposición de sanciones, prescindiendo de otras medidas más exigentes.

 Lamentablemente, esto no es nuevo. El fracaso de la Liga de las Naciones es hijo de múltiples factores, uno de los más importantes resultó ser la ausencia de procedimiento de aplicar medidas coercitivas en nombre de la comunidad internacional, lo que se resolvió en la Carta de las Naciones Unidas, Capítulo VII. Sin embargo, las inestimables ansias de ejercer una política exterior agresiva en Europa, dió al traste con los tímidos esfuerzos de que la 1ª Guerra Mundial no volviera a reeditarse.

Finalmente, nadie en su sano juicio debería pensar que el tema de Kosovo iba a salir gratis.

Interesante análisis de International Crisis Group. Si se puede, conviene echarle un vistazo.

Las Olimpiadas de Darfur. 12 agosto, 2008

Posted by lariosola in Conciencia de Defensa, Cultura de Defensa, Operaciones de Paz.
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En las olimpiadas de Darfur, ayer tocó tiro. No en las modalidades deportivas que conocemos, sino en una versión más excitante, aunque peligrosa y punible.

En la tarde del día 11 de agosto, un helicóptero de UNAMID fue tiroteado. No es la primera vez que las misiones internacionales desplegadas en Darfur, bajo diversas iniciativas han sufrido ataques de grupos rebeldes, de ambos lados de la razón. En este caso, lo novedoso es que es el primer ataque sufrido por UNAMID desde que se inició, a principios de 2008, está misión híbrida, madre de todas las complejidades de una misión internacional de paz.

Afortunadamente, ayer no hubo que lamentar bajas de personas, pero quizás se esté cambiando la percepción de los grupos rebeldes frente a la presencia internacional.

El helicóptero atacado se encontraba realizando una patrulla de rutina al noroeste de Geneina, recibiendo impacto en el “puro” de cola, y averiando el sistema ed telecomunicaciones del aparato. Este ataque es una muestra que tras seis meses, la misión no ha alcanzado un grado suficiente de despliegue y de efectividad.

La misión UNAMID no ha logrado hasta el momento el deseado objetivo de mejorar la protección de los ciudadanos de Darfur, y no deja de ser una decepción que los AcuerdoS de Abuja (Nigeria) que promueven un escenario sin violencia, se estén aplicando con excesiva lentitud.

La situación el Presidente sudanés Bashir tampoco parece buena tras el deterioro de las relaciones con la comunidad internacional, aunque relativamente estable, ya que tras la orden de detención para ser juzgado por genocidio, procedió a designar a un fiscal especial para que se investiguen los delitos cometidos en Darfur. Es decir, comienza a preparar su futura defensa, a pesar de haber declarado que el conflicto sólo había causado 10.000 muertos, frente a los 200.000-300.000 que identifican otras fuentes internacionales.

En este escenario es difícil no hablar de China, que con los Juegos de Verano, y su creciente presencia internacional acaba apoyando a regímenes que comenten atrocidades como estas de Sudán. La relación constructiva entre China y Estados Unidos se hace más evidente ante las diferentes actitudes en los casos de Corea del Norte e Irán, a los que hay que añadir Taiwán. Finalmente, la situación actual en Osetia del Sur, y las operaciones militares rusas contra Georgia es un elemento de desestabilización más entre los cinco países permanentes del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

Por cierto, Mia Farrrow está emitiendo por Internet sus propias olimpiadas desde Darfur.

Un ejercicio de compromiso.

Calentando el ambiente 18 junio, 2008

Posted by lariosola in Conciencia de Defensa, Cultura de Defensa, Operaciones de Paz.
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Si ahora el ambiente está caliente con la “no” llegada de los MRAP a las fuerzas españolas desplegadas en zonas de conflicto (Afganistan, Libano y Balcanes, por orden de peligrosidad), no quiero ni pensar el día que discutamos la necesidad de emeplar fuentes de energía alternativa a los derivados del petroleo para nuestros vehículos de combate.

En el pasado, muchos motores presumían de ser policarburantes, que no significa que den las mismas prestaciones con un abanico de cuatro o cinco variedades comerciales (derivadas del petroleo). En el pasado, la necesidad de disponer de motores poliarburantes se debería a la incertidumbre del combate, y a la necesidad de aprovisionarse de combustibles de distinta calidad en diferentes momentos de la guerra u operacion militar. Esto no significa que cada 300 kilometros se puediera cambiar alegremente de combustible, ya que siempre exige ciertos ajustes técnicos, y en ocasiones más de un disgusto en el mantenimiento de la operaividad de los vehículos.

Finalmente, algún día discutiremos la necesidad de motores más eficientes, y ajustados al precio del barril de “brent”. Pero hoy no toca, aunque si que preocupa en Washington.

Lo que sorprende por interesante es la noticia de El Confidencial Digital, en la que informa que existe un informe anónimo remitido al Ministerio de Defensa español, y firmado por el ““Grupo por la seguridad de las tropas españolas en misiones de paz”, en el que se alerta sobre los riesgos que asumen las fuerzas militares, incluidas las españolas, en zonas de conflicto.

Antes de hablar sobre los MRAP,s y el sexo de los ángeles, conviene echarle un vistazo a este video, para poder hablar con cierto sentido de propiedad.  

Sin haber leido el informe, y ante la necesidad de mejorar el material y los vehículos que disponen las FAS en Libano y Afganistan, principalmente, se debe tener en cuenta que los vehículos de alta protección (MRAP) NO SON LA SOLUCIÓN, ahora bien, es una solución. Y me explico.

¡Ojalá el conflicto fuera único y previsible! Pero no lo es.

El adversario, el insurgente desestabilizador o “spoiler” empleará los medios que tenga a su disposición para alcanzar sus objetivos. Entre estos medios se encuentran aquellos de caracter violento que buscan la muerte de la poblacion civil, de las fuerzas multinacinales desplegadas u otros (contratistas civiles, periodistas, etc.).

Con respecto a la fuerza militar, no hay ningún vehículo que sea 100% fiable y útil en todas las situaciones. La demostración de esta afirmación está en Estados Unidos, que disponiendo de una extraordinaria maquinaria militar, ha tenido que recurrir con caracter de urgencia a la compra de MRAP,s para sus unidades.

La compra por parte de España de MRAP,s es necesaria, aunque esta medida no será suficiente para asegurar el temible principio de “bajas cero”. El adversario, que siempre lo hay, encontrará modos y formas de infringirnos bajas. Será a pie, en zonas con multitudes, en zonas sin asfalto o desde las alturas; incluso, con suicidas. Evidentemente, este tipo de vehículo reduce el núemro total de bajas y reduce la gravedad de las heridas provocadas.

Finalmente, la solución pasa por una nueva generación de vehículos, que superen los actuales modelos 6×6 y 8×8. ¿Por qué? Pues, porque estos vehiculos se han diseñado o adaptado de otros que no concebían el ataque a muy corta distancia, y donde el impacto de las minas era reducido mediante sistemas de apertura de brechas. En realidad, los ejércitos están mejor dotados para hacer frente a un enemigo similar o convencional. Cada país con sus características y limitaciones.

Si lo que pretendemos es hacer frente al modo cómo ha evolucionado la amenaza, debemos plantear soluciones de compromiso ahora (por ejemplo, la compra de MRAP,s, inhibidores, micro y mini UAV,s, equipo de protección del soldado, etc.) y debemos iniciar los estudios para que en el menor plazo de tiempo posible podamos dotarnos de las capacidades que nos permitan mejor defender los intereses españoles.

Estos estudios, sin que partan de cero, debe contemplar dos cosas: la 2ª Guerra Fría que se desarrollará en los próximos 25 años con algún país continente (China, India, ¿Rusia de nuevo?) y afrontar la amenaza de paises o grupos armados de menor entidad, pero firme resolución. Esta polivalencia es dificil de obtener.  Por eso, hay que estudiarlo de forma que comprometiendo a la Industria de Defensa podamos alcanzar o salvaguardar los intereses vitales de la nación.

Cualquier otro posicionamiento, sin carecer de razón y fundamentos, no podrá hacer frente a los conflictos de las próximas décadas, y ya me gustaría a mi hablar de cientos de años como los estrategas chinos, pero culturalmente nuestra visión es más cercana.